Revisión: 2022 GT Force Carbon Pro LE: una bicicleta de enduro 29er de alto pivote

Revisión: 2022 GT Force Carbon Pro LE: una bicicleta de enduro 29er de alto pivote

Estos últimos meses he estado probando el nuevo Fuerza GT Carbono Enduro Bike, una versión reducida de 160 mm de recorrido de la GT Fury DH Bike, que presenta la misma plataforma de suspensión sintonizada de varillaje de pivote alto. Debo admitir que los primeros viajes no fueron halagadores, ni para mi conducción ni para el manejo de la bicicleta. La razón se debió principalmente a mi lucha personal al configurar la horquilla RockShox ZEB Ultimate que, como ciclista ahora (llorar) con poca condición física de 58 kg, encuentro excesivamente rígida. Más grande no siempre es mejor; si fuera mi bicicleta, habría cambiado la ZEB por la RockShox Lyrik de barra de 35 mm que, en mi opinión, ofrece una conducción mucho más cómoda.

Afortunadamente, he podido dejar de lado mis problemas con el ZEB para concentrarme en cómo se maneja la bicicleta en general. Lo cual está bastante bien, en realidad. Con 5′ 4″ de alto, el alcance de 430 mm en el marco pequeño es exactamente donde lo quiero en una 29er, el ángulo de la cabeza de 63,5° es lo suficientemente flojo y el ángulo del asiento de 78° me coloca en una posición de mando refrescante para pedalear sentado. Aquí está mi experiencia.

Revisión: 2022 GT Force Carbon Pro LE

Crédito: Blair Kemp

Primero, una descripción general rápida. Pilotada en la Serie Mundial de Enduro por Noga Korem y Wyn Masters, la Force Carbon es la bicicleta de carreras de enduro completa de GT con ruedas de 29″. Una horquilla de 170 mm de recorrido se combina con una parte trasera de 160 mm entregada a través de la plataforma LTS de pivote alto (o medio, quizás) prestada de la GT Fury Downhill Bike. Si bien la suspensión aún se maneja mediante un pivote Horst-Link, la mayor altura de ese pivote principal fue la gran noticia para 2022 con el nuevo diseño que permite que el eje trasero disfrute de una trayectoria mayoritaria hacia atrás.

En una entrevista con el desarrollador de productos, John Barreira, escuchamos que GT quería conservar la eficiencia de los pedales, la agilidad y la calidad de conducción general de la Force, al mismo tiempo que incorporaba la destreza cuesta abajo de la Fury para abrazar el suelo y devorar los baches. Abordamos los aspectos técnicos de la 2022 Force en nuestra cobertura de lanzamiento anterior; aquí, nos centraremos en la calidad de las especificaciones y la experiencia de conducción.

Crédito: Blair Kemp

Configuración inicial

Crédito: Blair Kemp

GT nos envió el modelo Force Carbon Pro LE que se vende al por menor a $ 6300 USD. Este es el modelo de gama alta separado de los hermanos Carbon Elite de $ 3,800 USD más asequibles y Carbon Pro de $ 5,100 USD solo por componentes; todos funcionan en el mismo marco con una parte delantera de carbono y un basculante de aleación.

Nuestro modelo Pro LE contaba con la horquilla RockShox ZEB Ultimate, el amortiguador de aire Super Deluxe Ultimate, frenos de 4 pistones SRAM Code RSC con un rotor de 220 mm en la rueda delantera y un rotor de 200 mm en la parte trasera, una combinación de transmisión SRAM GX/XO1 de 12 velocidades . Si bien aplaudo a GT por la elección adecuada de los frenos (soy un fanático del Code RSC desde hace mucho tiempo) y los rotores grandes, los neumáticos Maxxis con carcasa EXO+ parecían un poco fuera de lugar dadas las intenciones contundentes de este equipo; al menos un neumático con carcasa Double Down en la parte trasera hubiera sido ideal.

Reduje el manillar a mi ancho preferido, 740 mm, y después de un viaje, bajé la pila unos 20 mm para facilitar el peso de la rueda delantera en las esquinas. Crédito: Blair Kemp.

La bicicleta llegó con la potencia en la parte superior de la pila. Combinado con la barra de aleación de 30 mm de altura, eso hizo que la parte delantera fuera muy alta. Una vuelta después de la prueba, me di cuenta de que necesitaba bajar bastante para fomentar una posición de conducción más adelantada. Afortunadamente, había montones de tubos de dirección sobrantes para permitir un amplio ajuste de la altura de manejo.

Me encontré con algunos obstáculos al configurar Force Carbon. La horquilla ZEB requirió una cantidad no insignificante de usos para familiarizarme con ella, pero con suficiente prueba y error, pude hacerlo lo suficientemente cómodo como para llegar a un punto en el que mis viajes no se trataban únicamente de la batalla entre yo y el tenedor. Me decidí por un SAG del 27% (sí, eso es más suave de lo habitual), con 2 clics de amortiguación de compresión de baja velocidad, compresión de alta velocidad completamente abierta y dos clics de amortiguación de rebote.

La guía de la cadena sobre la polea loca hizo un trabajo perfecto al retener la cadena. Crédito: Blair Kemp

En la parte trasera, opté por un 30 % de SAG con la amortiguación de rebote y de compresión completamente abierta. Con estas configuraciones, sentí que la parte trasera tocaba fondo con demasiada facilidad en golpes más grandes y casi un poco lenta en situaciones en las que el camino exigía bombeo frecuente. Era increíblemente estable a la velocidad y estaba muy bien compuesto a través de la áspera charla del sendero, pero carecía de cierta alegría. Después de una conversación con el ingeniero de cuadros de GT, supe que en realidad recomiendan un SAG del 25 % para esta bicicleta. Rectifiqué rápidamente la situación y, a partir de entonces, tuve una experiencia de conducción mucho mejor.

Para ajustar el recorrido del cuentagotas +RAD, primero comprima el poste a media asta. Luego, desenrosque el collar del poste con la mano y deslícelo hacia arriba para que no estorbe. A continuación, deslice la cuña de plástico blanca hacia arriba del poste para revelar los escalones. Gire la cuña a la posición preferida y empújela hacia abajo en las ranuras de la base del collar. Vuelva a atornillar el collar con fuerza y ​​suelte el poste hasta que se extienda por completo.

También vale la pena mencionar aquí la tija telescópica ajustable +RAD. El marco pequeño probado aquí estaba destinado a venir con un poste de viaje de 150 mm. En realidad no lo medí (ups), pero definitivamente fue mucho más largo que eso. Un error en el almacén, tal vez. Dicho esto, pude reducir el recorrido en un máximo de 30 mm a una altura más sensible usando la cuña de ajuste de recorrido de la tija telescópica. Este es un trabajo sin herramientas y sin desorden que se puede hacer al costado del sendero en su primer viaje.

Impresiones generales de viaje

Pude colocar cómodamente una botella de agua de 500 ml dentro del triángulo frontal en este marco pequeño. Crédito: Blair Kemp

Aunque las intenciones del GT Force Carbon están muy centradas en los descensos, también es importante comentar cómo se comporta contra la fuerza de la gravedad. Ninguna de mis pruebas de esta bicicleta fue asistida por lanzadera, por lo que cada giro fue muy útil. Felizmente, sentí que la bicicleta pedaleaba supremamente bien. La tendencia hacia ángulos de tubo de asiento más pronunciados ciertamente no es una moda pasajera; Estaba muy agradecido por el ángulo del tubo del sillín de 78° y la posición de pedaleo muy directa que ofrecía. Una cantidad casi insignificante de movimiento del pedal hizo que la palanca de bloqueo del amortiguador Super Deluxe fuera redundante.

¿Qué pasa con el ocioso? Sí, pude escucharlo. Y sí, mis amigos que pedaleaban a mi lado también pudieron escucharlo. La fricción adicional se puede sentir a través de los pedales, aunque es muy sutil. Sin embargo, tengo que decir que no me molestó mucho. Pronto lo olvidé y no tuve la impresión de que estaba perdiendo una cantidad significativa de vatios a través de la polea adicional. En mi experiencia, el peso rotacional es mucho más importante en ese departamento.

Crédito: Blair Kemp

Sobre el fuerte de la moto… descendiendo.

El GT Force Carbon tiene vainas de longitud ajustable, en virtud de un flip-chip en las punteras. Elegí pasar gran parte del período de prueba en la posición de vaina corta; 435 mm. Esto se debe principalmente a que las pistas de enduro locales son un poco complicadas por naturaleza: tenemos pocas pistas súper rápidas para elegir, y la mayor parte de la conducción desde la puerta es en pistas más estrechas cortadas a mano que serpentean a través de densos bosques de plantaciones.

Crédito: Blair Kemp

El juego de ruedas de 29″ de la bicicleta y el ángulo del tubo de dirección de 63.5° ocasionalmente se sentían como una bicicleta demasiado grande para esos senderos, lo que resultó en un combate de lucha libre en algunas de las curvas más cerradas. Aquellos que son parciales al giro endo ocasional no tendrán la misma queja. En ese sentido, la Force no es la bicicleta más ágil que he montado.

Dicho esto, tenemos algunas pistas cuesta abajo en las que la geometría floja de la bicicleta se siente más cómoda. En un asunto de línea recta sin frenos, el Force Carbon es completamente indiferente a las raíces y rocas que puedan estar ensuciando los senderos. La compostura de la parte trasera a través de las irregularidades fue evidente, con la trayectoria del eje hacia atrás provocada por la suspensión de pivote alto claramente haciendo su trabajo, y haciéndolo bien.

Con el 25 % de SAG recomendado, la bicicleta era casi imposible de tocar fondo y se sentía más divertida en el camino, aunque aún no tenía mucho pop. Crédito: Blair Kemp

No es la más alta de las bicicletas de pivote alto que hemos visto, y la trayectoria del eje trasero ciertamente no es 100% hacia atrás. La longitud de la vaina crece un máximo de 10 mm a medida que la bicicleta se empuja a lo largo de su recorrido, lo que permite que la rueda se mueva hacia arriba y hacia atrás cuando golpea obstáculos. No iría tan lejos como para decir que en realidad puedo sentir que se extiende por el sendero, pero la estabilidad de la bicicleta a gran velocidad es realmente impresionante, lo que hace que las carreras rápidas de las pistas de descenso locales se sientan un poco menos arriesgadas.

A través de curvas abiertas con bermas, la bicicleta se siente particularmente bien educada, desafiándote a frenar un poco más tarde cada vez. El apoyo a través de la parte trasera es abundante, aunque diría que para un ciclista ligero como yo, la melodía de choque es probablemente un poco dura. Esto es particularmente cierto para el lado de rebote; para lograr el 25 % de SAG, necesito ejecutar una presión de aire relativamente baja, lo que generalmente no genera velocidades de rebote muy rápidas. En alguna ocasión, mis pies se apartaron momentáneamente (y afortunadamente, sin incidentes) de los pedales, probablemente debido a que el impacto se redujo un poco y, por lo tanto, se volvió más duro en golpes consecutivos.

Crédito: Blair Kemp

El retroceso del pedal está, como afirma GT, completamente ausente. Nunca se sintió en el camino, incluso con un frenado fuerte y sostenido de la rueda trasera, ni encontré ninguna evidencia fuera de la bicicleta. ¿Cómo probé eso? Empujé la bicicleta a través del recorrido de la rueda trasera empujando hacia abajo el sillín. No importa en qué piñón del casete de 12 velocidades estuviera la cadena, las bielas nunca giraron hacia atrás.

La dureza de la melodía del amortiguador trasero fue menos evidente en los senderos más fluidos que encontramos en Aberdeenshire. Crédito: Fi Berry.

¿Qué pasa con la posición de vaina larga?

Bueno, para mi completa sorpresa, en realidad preferí la sensación de manejo del GT Force Carbon en su posición de suspensión más larga de 445 mm. Sentí que fomentaba una posición de conducción más agresiva y adelantada, con un peso más activo de la rueda delantera. Por supuesto, así es como deberíamos andar en cualquier bicicleta para obtener el mejor rendimiento de ella, pero realmente sentí que la GT Force Carbon me lo exigió mucho más que cualquier otra bicicleta que haya montado recientemente.

Cambio de posiciones

Cambiar entre las posiciones de vaina corta y larga es un proceso bastante sencillo. En el lado opuesto a la unidad, el chip flip simplemente se desliza fuera de su alojamiento; el eje tensado es lo único que lo retiene. Por ese lado, la otra consideración es, por supuesto, el soporte del freno. GT tiene una buena solución para esto que considero bien ejecutada.

La solución de soporte de freno para el ajuste de la vaina es superior a la del Kona Process-X, que requiere un soporte adicional y un tamaño obligatorio del rotor.

El soporte de freno en realidad tiene cuatro orificios, lo que equivale a dos posibles posiciones de montaje correspondientes a las posiciones de soporte largo y corto. Al cambiar la orientación del chip, solo necesita aflojar los pernos de montaje, deslizar el soporte y la pinza y apretarlos nuevamente. Necesitaba pasar un poco de manguera de freno adicional a través del cuadro cuando cambiaba a la posición larga.

En el lado de la transmisión, la posición del colgador mecánico también debe cambiarse. Moverlo a su posición más trasera fue rápido y simple.

¿Recomendaría el GT Force Carbon?

Sí, pero solo para el tipo de ciclista que pasa la mayor parte de su tiempo en senderos de alta velocidad. GT tomó muchos ejemplos de la bicicleta Fury Downhill al diseñar la nueva Force Carbon, y ciertamente lo sientes en el camino. La bicicleta se sintió más como en casa en pistas cuesta abajo ásperas de ritmo rápido que en los senderos de enduro cortados a mano de velocidad más lenta. Quienes frecuentan los Bike Park ganarán confianza con la estabilidad de la Force Carbon a gran velocidad. Sin embargo, en ausencia de una góndola o un transbordador, la plataforma de pedaleo eficiente de la bicicleta no lo desanimará para dar otra vuelta.

Precios y disponibilidad

El GT Force Carbon Pro LE tiene un precio de venta de $6300 USD y ya está disponible en los concesionarios GT de todo el mundo.

GT-Bicicletas.com

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